AUSTRALIAN KELPIE

Kelpie Australiano

La raza Kelpie australiano fue criada para ser una trabajadora incansable e inigualable, capaz de agrupar ovejas y ganado de forma efectiva en los duros entornos del Outback australiano.

Esta raza es considerada como uno de los perros más inteligentes de todos. Actualmente hay dos líneas de Kelpie australiano, una línea de trabajo y una línea de espectáculo. Las líneas de trabajo no son elegibles para competir en la mayoría de las exposiciones caninas, pero son competidores regulares en los ensayos de perros ovejeros.

Las líneas de presentación se criaron para competir en exposiciones caninas y están considerablemente más estandarizadas que las líneas de trabajo, pero tienen una capacidad de trabajo significativamente menor.

El Kelpie australiano y sus diversas líneas también se conocen como Kelpie, Red Cloud Kelpie, Barb Kelpie, Barb y Australian Sheepdog.

Historia y origen de la raza Kelpie Australiano

El Kelpie australiano fue reconocido por primera vez como una raza distinta a partir de la década de 1870, pero sus antepasados se remontan mucho más atrás en el tiempo. Existe un gran debate sobre el verdadero origen del Kelpie, pero todos coinciden en que la raza se desarrolló originalmente en Australia con el propósito de trabajar ovejas y como perro de ganado.

La historia de Kelpie comenzó a principios de 1800. Inicialmente, la industria de la lana y la lana en Australia creció lentamente, en parte debido a que la mayoría de las ovejas europeas eran inadecuadas para el clima australiano o no producían lana de calidad. En 1801, había aproximadamente 33,000 ovejas en Australia. Eso cambió en 1912 cuando la oveja merina, una raza originaria de España, se importó por primera vez a Australia.

Los merinos no solo produjeron lana de la mejor calidad posible para cualquier oveja, sino que también pudieron sobrevivir en el clima cálido y el terreno accidentado que se encuentran en la mayor parte de Australia. La oveja merina y la industria que siguió eventualmente transformaron la economía y la cultura australiana; como lo demuestra el hecho de que en 1830, había más de 2 millones de ovejas en Australia. La gran mayoría de estos eran merinos y hacia mediados del siglo XIX.

La raza rebelde de Europa…

Considerado como una de las razas más rebeldes de Europa, las ovejas merinas son difíciles de cuidar y les gusta perderse. Estas tendencias se vieron agravadas por el tremendo tamaño y las duras condiciones del Outback australiano. Las ovejas que se alejaron probablemente nunca se encontrarían, y si las encontraran, probablemente estarían muertas. Para controlar estas bandadas, los granjeros se verían obligados a depender en gran medida de los perros.

Como la gran mayoría de los primeros colonos australianos provenían de las Islas Británicas, los perros que seleccionaron eran los familiares para ellos, las razas de pastoreo británico. Inglaterra y especialmente Escocia tenían una larga tradición de pastorear ovejas con perros, y habían desarrollado varias variedades diferentes de perros ovejeros. Estas variedades no eran razas en el sentido moderno; más bien, eran variedades localizadas de perros ovejeros que trabajan.

Aunque la apariencia probablemente jugó un papel muy pequeño en su crianza, lo único que realmente importaba era su capacidad de trabajo. Estos perros han estado presentes en las Islas Británicas durante tanto tiempo que nadie sabe cuándo o cómo llegaron por primera vez. Lo más comúnmente sugerido es que llegaron con los celtas o los romanos. Diferentes variedades recibieron diferentes nombres, pero muchos de ellos se conocieron como collies.

El nombre Collie no se refería a una de las razas collie modernas, sino que era un término genérico para un perro ovejero de trabajo de ciertos tipos físicos. Hay mucha disputa sobre lo que originalmente significaba collie. Sin duda fue una palabra escocesa, y muy probablemente proviene de la palabra “coalie”, un nombre para las ovejas de cara negra de Escocia.

Aunque no está claro exactamente cuándo se importaron los primeros collies a Australia, fue a finales de los 1700 o principios de 1800. A medida que pasaban las décadas, los collies nativos se adaptarían cada vez más a las temperaturas más calientes y las condiciones peligrosas que se encuentran en Australia.

Parte de esta adaptación fue el resultado de la crianza planificada, y algunos fue el resultado de la selección natural. Los nuevos colonos y los agricultores existentes continuamente importaron más collies del Reino Unido, aumentando constantemente la reserva genética de collies australianos. Pocas cepas se mantuvieron puras; la mayoría se cruzaron mucho entre sí.

En algún momento del siglo XIX, se convirtió en una práctica habitual cruzar collies con dingos, perros semi-salvajes nativos de Australia. Los granjeros generalmente mantenían esta práctica en secreto, ya que era ilegal poseer dingos en gran parte de Australia y los dingos son infames asesinos de ovejas. Estas cruces se hicieron porque los agricultores creían (con buena razón) que los dingos estaban mejor adaptados a la vida en Australia y que eran más capaces de trabajar durante largas horas. Los dingos también se consideran altamente inteligentes y adaptables, rasgos que aumentarían la capacidad de trabajo de sus perros.

Estos perros pastores de ovejas necesitaban ser capaces de sobrevivir en Australia y de trabajar con la problemática oveja merina. Debido al tamaño del Outback, estos perros también necesitarían trabajar independientemente de sus maestros, a veces durante horas. Los collies de Australia se volvieron mucho más tolerantes al calor que sus primos británicos, además de ser más adecuados para terrenos secos y traicioneros. Además, sus temperamentos también habían cambiado, haciéndolos más adecuados para tratar con grandes criaturas depredadoras como dingos, águilas y goannas.

Los perros stock australianos también desarrollaron la inteligencia y la capacidad de pastorear ovejas de manera instintiva, sin ninguna guía de los manipuladores. Corredores incansables, esta raza australiana de perros de protección de ganado y pastoreo pudo trabajar durante hora y hora. Aunque el Collie australiano todavía se cruzaba regularmente con nuevas importaciones, en la década de 1870 se había adaptado y cambiado a un punto que era claramente distinto de su contraparte británica.

Quizás el comportamiento más distintivo de estos collies australianos fue su tendencia a correr sobre las espaldas de las ovejas. Si uno de estos perros necesita atravesar la manada para acorralar a una oveja, ellos saltan sobre las espaldas de otras ovejas en vez de correr o atravesarlas.

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La base de la raza moderna Kelpie era una hembra negra y morena con orejas caídas, nacida en Warrock Station y propiedad del escocés George Robertson. En algún momento entre 1870 y 1872, el perro fue comprado por JD Gleeson, quien la llamó Kelpie por un monstruo acuático del folclore celta. Robertson crio collies escoceses de la variedad Rutherford o North Country. Todos están de acuerdo en que la madre de Kelpie era escocesa Rutherford Collie, pero existe una disputa sobre la naturaleza de su padre.

Algunos afirman que el padre de Kelpie también era un escocés Rutherford Collie, mientras que otros insisten en que él era un Dingo o una cruz de Dingo. No hay evidencia de ninguna manera, y es probable que el misterio nunca se resuelva por completo. La raza Kelpie es mejor conocida como Kelpie de Gleeson para distinguirla de su hija, también llamada Kelpie. Gleeson’s Kelpie fue criado con un escocés negro Rutherford Collie llamado Moss, que era propiedad de Mark Tully, un amigo de Gleeson. Estos dos perros producirían una línea excepcional de collies de trabajo.

Más o menos al mismo tiempo que la raza Kelpie nació, otros dos escoceses negros de Rutherford se importaron de Escocia, Brutus y Jenny. Algunos afirman que estos perros eran nativos australianos descendientes de dingos, pero esto es solo una leyenda.

Brutus y Jenny produjeron un cachorro que se llamaba César. César fue criado en el Kelpie de Gleeson, produciendo una mujer excepcional también llamada Kelpie por sus dueños, el King Brothers. Esta segunda Kelpie se conoce como King’s Kelpie para distinguirla del Kelpie de Gleeson. King’s Kelpie se convertiría en un perro pastor tan excelente que unió el muy prestigioso juicio Forbes Sheepdog Trial en 1879.

El King’s Kelpie se hizo muy famoso y sus descendientes fueron muy buscados por los ganaderos australianos. Estos perros fueron conocidos inicialmente como cachorros de Kelpie y luego Kelpies y en 1890, la variedad Kelpie se había establecido bien. En algún momento, el nombre Kelpie comenzó a aplicarse a todos los collies australianos de un tipo similar, no solo a los descendientes directos de King’s Kelpie.

Por su parte, el King Brothers se asociaría con otro criador de collie, McLeod y juntos producirían perros que dominaron las pruebas de los perros ovejeros australianos de 1900 a 1920, mejorando la reputación de la raza y la línea. A principios de la década de 1900, la raza Kelpie Australiano era considerada el mejor perro de pastoreo de ovejas de Australia.

Función de la raza en el pastoreo…

Los ganaderos australianos se preocuparon estrictamente por la capacidad de trabajo de sus perros, y sus Kelpies eran muy variados. Algunos tenían oídos semi-pinchazos, otros tenían orejas pinchadas. Estos perros vienen en una variedad de tamaños, aunque la mayoría eran medianos. A los ganaderos australianos les importa poco el color y el trabajo, y, los Kelpies pueden aparecer en casi cualquier color sólido, y la mayoría tiene algunas marcas, especialmente en el cofre.

Si bien estos tenían una gran capacidad de trabajo, no poseían la suficiente conformación como para mostrarse en el anillo. A principios de la década de 1900, algunos australianos se interesaron en la estandarización de la Kelpieen un perro de exposición. En 1904, Robert Kaleski publicó el primer estándar de Kelpie. El estándar de Kaleski fue adoptado por varios criadores líderes y el Kennel Club de Nueva Gales del Sur. Sin embargo, la gran mayoría de los ganaderos rechazaron la idea de estandarizar el Kelpie para su conformación, por temor a que destruyera la capacidad de trabajo de la raza.

Desde principios de 1900, se desarrollaron dos variedades distintas de Kelpie en Australia, Working Kelpies y Show Kelpies. Los Kelpies de trabajo continuaron mostrando la variedad de sus antepasados, mientras que Show Kelpies fueron cada vez más estandarizados.

La mayoría de los clubes de perreras llaman oficialmente a la raza Kelpie Australiano, aunque ese nombre se aplica con mayor precisión al Show Kelpie. Mientras que los criadores de Kelpies Show y Working consideran que los perros son de la misma raza, solo los Show Kelpies puros pueden competir en los eventos del Australian National Kennel Council, y pocos, si es que alguno, los criadores de Kelpie de trabajo cruzarían sus perros con Show Kelpies.

En Australia, el Australian National Kennel Council mantiene los libros genealógicos para los jueces Show Kelpies, mientras que el Working Kelpie Council y la State Sheepdog Workers Association mantienen registros del Working Kelpies y organizan ensayos de perros ovejeros. Si bien hay una serie de Show Kelpies en Australia, el Kelpie de trabajo es mucho más común. Aunque es imposible obtener estadísticas precisas, es casi seguro que hay más de 100.000 Kelpies australianos de trabajo y cruces de trabajo Kelpie pastoreando ovejas y ganado en Austral

Importación de la raza…

Durante la década de 1900, se importaron Kelpies australianos a Suecia. En Suecia, la raza ha encontrado un nuevo rol, el de un perro rastreador para la aplicación de la ley y agencias relacionadas. Esta raza no solo es muy inteligente y entrenable, sino también incansable y capaz de trabajar por sí misma. Sorprendentemente para un perro nativo de Australia, la raza Kelpie australiano es bastante capaz de adaptarse al clima frío de Escandinavia, o al menos a las partes más meridionales. La raza demostró ser tan exitosa en este rol que ahora es el perro olfateador principal utilizado en Suecia.

Como es el caso en Australia, la gran mayoría de los Kelpies australianos en América son Kelpies de trabajo. En las últimas décadas, algunos Show Kelpies han sido importados de Australia. La mayoría de los Kelpies australianos acompañantes en los Estados Unidos provienen de estas líneas. Debido a que hay muy pocos Kelpies Show en los Estados Unidos, existe la percepción de que esta es una raza rara. Sin embargo, varios miles de Kelpies que trabajan son perros de trabajo en los Estados Unidos, además de los más de 100,000 que viven en Australia y otros países. Inicialmente, el American Kennel Club (AKC) mostró interés en reconocer al Kelpie australiano, y tuvo la raza en su clase miscelánea durante varios años.

Sin embargo, la NAWKR desde hace tiempo tiene una baja opinión del AKC, y se opone fuertemente a que se reconozca la raza. Muchos criadores de perros que trabajan consideran que el AKC se centra exclusivamente en la conformación, sin tener en cuenta la capacidad de trabajo. Si bien esto no es del todo justo, es una percepción compartida por muchos colombófilos.

Es cierto que muchas razas reconocidas por AKC han perdido la mayor parte de su capacidad de trabajo, como Irish Setter, Rough Collie y American Cocker Spaniels. Además, el reconocimiento de AKC generalmente provoca un mayor reconocimiento de una raza entre el público estadounidense, que a menudo ve un perro en un espectáculo y desea adquirir uno. Esto ha llevado a muchas personas a adquirir perros que son partidos pobres para su familia, lo que a menudo resulta en una raza que obtiene una mala reputación o en que muchos miembros terminan en refugios para animales.

Este temor era mayor entre los criadores de la raza Kelpie australiano que la mayoría ya que su raza no sería capaz de adaptarse a la vida en la gran mayoría de los hogares. A principios de la década de 1990, el Kelnel Club (UKC) le concedió el reconocimiento completo al Kelpie australiano. El UKC es mucho más respetado entre la mayoría de los criadores y aficionados de perros de trabajo porque ese registro se enfoca tanto en las habilidades de trabajo del perro y es menos visible para el público estadounidense. A fines de la década de 1990, El AKC anunció que, a menos que se realizaran progresos sustanciales para obtener el reconocimiento completo del Kelpie australiano, se eliminaría de la Clase Miscelánea.

Por su parte el NAWKR predeciblemente no hizo ningún progreso y el Kelpie australiano fue eliminado de la Clase Miscelánea en 1997. Aparentemente no hay interés actual de ninguno de los bandos para obtener el reconocimiento de AKC para el Kelpie australiano.

En América, la raza Kelpie australiano sigue siendo casi exclusivamente una raza de trabajo. Esto es para gran satisfacción de la mayoría de los colombófilos. Aunque es un trabajador increíblemente inteligente y experto; se adapta muy mal a la vida como un animal de compañía.

Esta raza tiene uno de los requisitos de ejercicio más intensos de cualquier raza y también requiere una gran cantidad de estimulación mental. De esos Kelpies que se mantienen como animales de compañía, una gran mayoría son Show Kelpies o animales de rescate. Tanto Show como Working Kelpies están entre los competidores más exitosos en competiciones de agilidad y obediencia, y en cualquier otro deporte canino. Aunque el Kelpie es una mascota rara en los Estados Unidos, hay un gran número de Kelpies que trabajan en ese país y la población es bastante segura.

Características físicas

Apariencia del kelpie de trabajo

El Kelpie de trabajo se cría casi exclusivamente para la capacidad de trabajo, y por lo tanto muestra una variación sustancialmente mayor que la que es común en otras razas. La mayoría de los observadores acostumbrados a otros perros de raza pura pueden confundir un Kelpie Trabajador con un perro criado al azar o una mezcla de pastoreo.

Tamaño…

Algunos Kelpies de trabajo se parecen bastante a los de Dingo. Si bien estos perros vienen en una variedad de tamaños, la mayoría de las mujeres miden alrededor de 19½ pulgadas de alto en el hombro, y la mayoría de los hombres miden alrededor de 21 ½ pulgadas de alto en el hombro. El peso promedio para ambos sexos oscila entre 30 y 45 libras.

Pelaje…

Estos perros vienen en tres variedades de abrigos, lisos, ásperos y largos. Algunos Kelpies que trabajan tienen doble capa y otros no. La cola tenderá a coincidir con el pelaje, y puede ser lisa o tupida. Mientras que la mayoría de los kelpies que trabajan tienen orejas de pinchazo, muchos perros tienen uno o dos oídos semi-pinchazos.

El color es generalmente sólido, pero varía en la sombra de crema a negro con todos los tonos y colores intermedios. Muchos Kelpies que trabajan tienen marcas de otros colores, siendo el bronceado y el blanco los más comunes. Tales marcas son más comunes en el pecho y los pies, pero se pueden encontrar en cualquier parte del cuerpo del perro.

Los Kelpies de Trabajo negros y tostados se denominan con frecuencia Barbs o Barb Kelpies. Los Kelpies rojos o rojos y tostados se conocen con frecuencia como Red Cloud Kelpies. En Estados Unidos, los Kelpys de trabajo tienden a ser de pelo corto y orejas pinchadas, aunque este no es siempre el caso.

Apariencia del show kelpie

Aunque el nombre de la raza no contiene la palabra collie, esta raza es definitivamente un miembro de la familia collie y se parece mucho a los collies de trabajo del Reino Unido.

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Tamaño…

El Show Kelpie es generalmente más pequeño que el Working Kelpie, pero sigue siendo una raza de tamaño mediano. Los machos están parados aproximadamente 18 a 20 pulgadas en los hombros, y las hembras soportan aproximadamente 17 a 19 pulgadas en los hombros. Estos perros pesan entre 25 y 45 libras con las mujeres generalmente pesan menos.

Aunque fue criado para la conformación, el Show Kelpie sigue siendo un perro increíblemente musculoso y atlético. Esta raza debería verse capaz de trabajar durante largas horas. Esta raza no debe mostrar exageraciones en términos de estructura y características del cuerpo.

Gran parte de la estructura de Kelpie es promedio para un perro. Sin embargo, esta raza es un poco más larga de lo que es alta. La cola de un Show Kelpie es larga y se sostiene con una ligera curva hacia arriba.

Cabeza…

La cabeza y la cara de un Show Kelpie son similares a las de otros miembros de la familia Collie. Esta raza tiene una cabeza ancha y redondeada que es proporcional en tamaño al resto del cuerpo. La cabeza y el hocico se fusionan relativamente suavemente entre sí, pero aún son distintos.

El hocico es un poco más corto que la cabeza, con labios ajustados. Este hocico es generalmente estrecho, pero un poco más ancho que algunos de algunas razas similares. El color de la nariz está determinado por el color del pelaje, que coincide estrechamente. Esta raza tiene ojos de tamaño mediano en forma de almendra que son típicamente de color marrón. Las orejas están separadas y son pinchadas naturalmente. La expresión general es inteligente y algo salvaje.

Pelaje…

La capa del Show Kelpie es moderadamente corta, pero lo suficientemente larga como para proporcionar protección contra los elementos. Esta capa debe ser plana, dura y recta. Deben estar doblemente recubiertos.

La cabeza, las orejas, los pies y los frentes de las piernas tienen el pelo más corto. El pelo puede ser más largo en el cuello, donde puede formar una gorguera, y en la parte posterior de los muslos, donde puede formar una abertura.

El pelo en la cola debe formar un pincel. Diferentes clubes de perreras permiten que la raza Kelpie australiano se muestren en diferentes colores. El UKC permite negro sólido, negro con marcas de color tostado, azul sólido (gris) de cualquier color. Perros azules (grises) con marcas de color tostado, rojo sólido del chocolate a la luz, rojo con marcas de color tostado, y color canela de oscuro a crema. Un pequeño trozo de blanco no más grande que un incendio es aceptable en el cofre. Los pies blancos no son una descalificación, pero son una falta grave.

Carácter y temperamento

El Kelpie australiano es un perro de trabajo incansable. Esta raza ha sido criada para ser el perro de pastoreo ideal y posee todas las características que uno esperaría de un animal así. Miles de agricultores australianos y estadounidenses dirían que la raza Kelpie australiano es una parte absolutamente indispensable de sus operaciones.

Aunque la línea Show Kelpie es un poco menos enérgica e impulsada que sus contrapartes de trabajo, la diferencia solo será notable para un agricultor. Los Kelpies australianos son famosos por su lealtad y devoción. Esta es una raza que forma un vínculo intenso con su maestro que durará toda la vida. Algunos se convierten en perros de una persona, solo se preocupan por la compañía de su dueño, pero la mayoría formará amistades con otros.

Si bien esta raza prefiere estar en compañía de su amo, se crio para trabajar de forma independiente durante horas y se siente cómodo trabajando solo o con la ayuda de otros perros. La raza Kelpie australiano es promedio cuando se trata de extraños. Cuando se socializan adecuadamente, la mayoría de los miembros de la raza serán amables y educados con las personas nuevas, pero no estarán excepcionalmente emocionados de verlos.

Cuando no está socializado, esta raza puede ponerse nerviosa con gente nueva o posiblemente un poco agresiva. Esta raza está muy alerta en todo momento y es un excelente perro guardián. No es extraño que esta raza desarrolle problemas de agresión territorial. Si bien esta raza está ciertamente dispuesta a defender su hogar y su familia, no se considera un perro de guardia ideal porque es demasiado pequeña y no es lo suficientemente agresiva.

Muchos Kelpies australianos vienen de un arduo día de trabajo para vivir con sus familias. Como resultado, la mayoría de los miembros de la raza aceptan bastante a los niños.  Puede no ser el compañero ideal para niños pequeños. Esta raza puede jugar un poco demasiado duro y tapar a los niños pequeños en el proceso. El mayor problema que es probable que tengan los Kelpie australianos con los niños es mordisquear.

Esta raza cría ovejas y otros animales pisándoles los talones y ocasionalmente mordiéndoles y arrastrándoles. Es probable que este perro intente encerrar a los niños pequeños como lo haría con las ovejas, y puede que de vez en cuando lo muerda. Este problema es una cuestión de instinto más que de agresión y puede ser entrenado.

El Kelpie australiano es promedio cuando se trata de otros animales. Esta raza frecuentemente trabaja en compañía de otros perros de la misma especie, y a menudo forma vínculos muy estrechos con otros perros que conoce bien. Esta raza probablemente experimenta un nivel de agresión de perro promedio a bajo. Sin embargo, la mayoría de los miembros de la raza intentará obtener una posición dominante sobre otros perros, especialmente los varones. Si bien no es tan dominante como otras razas, esta tendencia puede causar problemas.

Estos perros también tienen una tendencia a agrupar a otros perros, y pueden cortar para hacerlo. Muchos tienen problemas con perros extraños que ingresan a lo que perciben como su territorio, aunque esta raza no suele ser excesivamente territorial.

Los Kelpies australianos fueron criados para trabajar con el ganado y pueden socializarse para vivir con prácticamente cualquier otro animal. Sin embargo, esta raza intentará encerrar a cualquier criatura, ya sea una vaca o un gato. Esto puede causar tensión en el hogar y lesiones ocasionales a un animal pequeño como un conejo o un pollo. Aunque no es común, cuando no se socializa o no se entrena adecuadamente, su instinto gregario puede transformarse en un impulso predatorio.

La raza Kelpie australiana es una de las razas de perros más inteligentes y entrenables. Probablemente no haya nada que un perro pueda aprender que un Kelpie australiano no pueda, y esta raza a menudo aprende muy rápido. Aunque la inteligencia de esta raza no se estudia en la medida de otros, es probable que sea comparable inteligente al Border Collie, Standard Poodle y Pastor Alemán.

Esta raza se destaca en prácticamente cualquier deporte canino; ensayos de agilidad, competiciones de obediencia, pruebas de perros ovejeros, fly ball, Frisbee, concursos de saltos y muchos otros. Aunque principalmente se empleó como un perro común, el Kelpie australiano se ha desempeñado excepcionalmente como perro de búsqueda y rescate y como animal de la aplicación de la ley.

Para los propietarios que saben lo que están haciendo, el perro puede convertirse en una de las razas más obedientes y bien entrenadas. Sin embargo, esta raza presenta grandes desafíos de entrenamiento para los propietarios que no saben lo que están haciendo. Es una raza independiente, que es capaz y le gusta hacer cosas por sí misma. Esta es una raza que no necesita que le digan qué hacer todo el tiempo y parece saberlo.

Estos perros son lo suficientemente inteligentes como para averiguar exactamente quién está a cargo en cualquier situación. Si bien no es una raza especialmente dominante, se dará cuenta rápidamente de a quién tiene que respetar y no respetará a los que no lo hace. Si no estás a cargo de un Kelpie australiano, tendrás serios problemas ya que la raza es capaz de hacer una gran cantidad de travesuras.

Pueden aprender tan rápido que se convierte en un problema. Si un comportamiento no se corrige muy pocas veces, la raza llegará a pensar que es aceptable y tendrás serios problemas ya que la raza es capaz de hacer una gran cantidad de travesuras.

Los Kelpies australianos tienen uno de los requisitos de ejercicio más altos de cualquier raza, si no el más alto. Estos perros fueron criados para trabajar increíblemente duro durante horas y horas. La mayoría continuarán hasta que literalmente colapsen por agotamiento. Este perro es el más adecuado para la vida como perro de trabajo, especialmente si esa vida implica horas de pastoreo de ganado todos los días.

Esta raza es tan capaz que se ha convertido en una parte indispensable de la economía pastoril australiana. Sin embargo, esta raza no solo puede hacer ejercicio durante largas horas, sino que debe hacerlo. Esta no es una raza que estará contenta con una caminata diaria larga, o incluso una larga carrera diaria. Estos perros necesitan varias horas de actividad física vigorosa todos los días, y tomarán todo lo que se les proporcione.

Estos perros necesitan correr gratis, y cualquier intento de tener uno en un departamento probablemente se encuentre con un desastre. Una persona promedio encontraría imposible satisfacer las necesidades de un Kelpie australiano, especialmente uno de líneas de trabajo, ya que simplemente requieren demasiado ejercicio. Si no puede o no quiere proporcionarle a un perro horas de actividad vigorosa todos los días, no debe adquirir un perro de esta raza.

Es absolutamente imprescindible que estos perros hagan el ejercicio que necesitan. Incluso la raza Kelpie australiano mejor entrenado y mejor educado se convertirá en un absoluto terror si no cumplen con sus necesidades de ejercicio. Esta raza se volverá completamente loca si está confinada por mucho tiempo. Uno de estos perros podría y puede destruir todo no solo en una habitación, sino en una casa entera, además de volverse excesivamente vocal, hiperactivo y excesivamente excitable.

Esta raza tiene una necesidad tan intensa de hacer ejercicio que, si se les impide hacerlo, a menudo desarrollan problemas mentales a largo plazo, como manías o conductas obsesivo-compulsivas. No es suficiente que corra un Kelpie australiano; ellos necesitan usar sus mentes también. Este perro inteligente anhela el trabajo y la estimulación mental. Para mantener contentos a uno de estos perros, los propietarios deben proporcionarles algunas tareas para completar, ya sea que se trate de pastorear ovejas o correr un curso de agilidad.

A diferencia de la mayoría de las razas, el impulso de energía y trabajo de un Kelpie australiano no disminuye con la edad. Muchos miembros de la raza siguen siendo igual de atléticos cuando tienen 10 o 12 años cuando tenían 6 o 7 años.

La energía y el impulso de la raza Kelpie australiano hacen que la casta sea muy deseable para algunos colombófilos. Si necesita un perro que sea incansable y lealmente pastor de ovejas, ganado o cualquier otra manada, pocas razas, si las hay, están a la altura del desafío como un Kelpie australiano. Para los no agricultores, la raza también puede tener atractivo.

Los corredores de larga distancia han usado esta raza para ayudarlos a entrenar en maratones. Un Kelpie australiano en buen estado de salud seguirá siendo tan largo como el ser humano más atlético, y probablemente más tiempo. Esta raza adaptable e inteligente también es físicamente y mentalmente capaz de acompañar a su maestro en casi cualquier actividad, ya sea surfear en el océano o escalar montañas. El tamaño mediano de esta raza hace que sea relativamente fácil de transportar, pero ten en cuenta que estos perros se ensuciarán.

Son unos verdaderos artistas de escapada más famosos de cualquier raza de perros. Estos perros tienen una necesidad tremenda de recorrer grandes áreas y odian estar confinados durante largos períodos de tiempo, incluso en un gran patio trasero. Esta raza también adora explorar, quiere salir de cualquier cerca que se le ponga. Si se deja abierta una puerta, este perro ya se habrá ido. De todas las razas con ganas de salir, pocas son tan capaces física y mentalmente como una Kelpie australiana.

Esta raza es tan buena solución de problemas que descubrirá cualquier debilidad en un recinto, y resolverlo rápidamente. Si no hay una debilidad obvia presente, este perro puede hacer su propia excavación debajo de una cerca o atravesándola. Lo mejor de esta raza es saltar y trepar por vallas. Estos perros podrían escalar una cerca de seis pies con poco o ningún esfuerzo, y puede ser capaz de pasar una valla de hasta nueve pies. También pueden saltar sobre un objeto y sobre una valla.

Asegúrese de que cualquier caja que contenga un Kelpie australiano sea increíblemente segura.  Su instinto de pastoreo es tan fuerte que a menudo intentan arrear coches mordiendo sus ruedas, lo que generalmente termina en tragedia.

Requisitos de aseo

Los ganaderos que trabajan en el Outback australiano no habrían tolerado a un perro que requiriera ningún cuidado de abrigo. Como resultado, la raza Kelpie australiano de cualquier variedad de pelaje, especialmente Show Kelpies, tienen requisitos de aseo muy bajos.

Un cepillado ocasional es todo lo que necesitan. Esta raza solo debe bañarse cuando sea absolutamente necesario para evitar la pérdida de aceites protectores naturales. El área de mayor preocupación para los propietarios de un kelpie australiano es comprobar si sus perros están heridos después de un duro día de trabajo. Esta raza trabajará incansable y devotamente incluso en lesiones graves. Las lesiones menores a menudo pasan desapercibidas y sin tratamiento en estos perros duros y resistentes.

Problemas de salud

Los Kelpies australianos son considerados como una raza excepcionalmente saludable. Las líneas de trabajo se consideran extremadamente saludables para un perro de raza pura, y las líneas de exposición se consideran mucho más saludables que otros perros de muestra.

Esta raza se ha beneficiado de tener un amplio acervo genético, ya que los pastores de ovejas australianos mezclaron muchas variedades diferentes en su creación y hay una gran cantidad de Kelpies australianos vivos en la actualidad. Esta raza también se ha beneficiado de ser criada para la capacidad de trabajo.

Aunque la gran variación que existe en la línea kelpie de trabajo no es favorecida por los criadores de las razas más modernas, ha aumentado en gran medida la reserva genética de la raza. La esperanza de vida para esta raza es de entre 10 y 14 años, y la mayoría de los miembros de la raza viven un año o dos más que otras razas de tamaño similar. Sin embargo, estas estimaciones toman en cuenta las muertes accidentales a las que esta raza es especialmente propensa y, salvo lesión, su esperanza de vida es probablemente más cercana a 12 a 15 años.

La mayoría de los Kelpies australianos no se ven obstaculizados por problemas de salud no fatales en su vejez. Muchos miembros de la raza son capaces de trabajar bien, pasado los 10 años. Esto no significa que la Kelpie australiana sea inmune a las condiciones heredadas genéticamente, pero sí significa que sufren de menos condiciones que otras razas y a tasas más bajas.

El mayor motivo de preocupación para los propietarios de estos perros en particular, es la atrofia progresiva de la retina. La atrofia progresiva de la retina es uno de los problemas más comunes que se encuentran en perros de raza pura. Esta condición produce un deterioro gradual de la visión, lo que inevitablemente conduce a la ceguera. La ceguera puede ser difícil de aceptar para cualquier perro, pero este es especialmente el caso del Kelpie australiano, impulsado y trabajador. La atrofia progresiva de la retina es genéticamente heredada y no hay cura, aunque los veterinarios están investigando mucho la afección.

Una lista completa de los problemas de salud experimentados por el Kelpie australiano incluiría:

  • Atrofia progresiva de la retina
  • Displasia de cadera
  • Displasia del codo
  • Criptorquidia
  • Sordera
  • Abiotrofia Cerebelosa
  • Luxación patelar
  • Lesiones no tratadas
  • Accidentes automovilísticos
APARIENCIA GENERAL: Esta debe ser la de un perro activo y de gran utilidad; una gran condición muscular combinada con la elasticidad de sus extremidades procura la capacidad de trabajar incansablemente. Su apariencia no debe reflejar flaqueza. PROPORCIONES IMPORTANTES: La longitud del perro, medida desde la punta anterior del antepecho en línea recta hacia la protuberancia del isquión, es mayor que la altura a la cruz en una proporción de 10:9. TEMPERAMENTO / COMPORTAMIENTO: El Kelpie es muy inteligente, laborioso y siempre está alerta. Posee además una disposición dócil y una energía casi inagotable. Por otro lado, muestra una gran lealtad y devoción al trabajo. Tiene un instinto natural para trabajar con las ovejas, tanto en el campo, como en el corral. Cualquier defecto en su estructura o temperamento debe ser considerado como atípico. CABEZA: La cabeza debe guardar proporción con el tamaño del perro. En conjunto, la forma y el contorno de la cabeza le imparten una expresión parecida a la del zorro, pero se atenúa con la forma almendrada de los ojos. REGIÓN CRANEAL: Cráneo: Ligeramente redondeado y ancho entre las orejas. Vista desde el lado, la frente desciende en línea recta hacia la depresión naso-frontal. Depresión naso-frontal (stop): Marcada. REGIÓN FACIAL: Trufa: Su color armoniza con el color del pelaje. Hocico: Claramente moldeado y definido, debe ser preferiblemente algo más corto que el cráneo. Labios: Apretados y claramente delineados, sin flojedad. Mandíbulas / Dientes: Los dientes deben ser fuertes, sanos y regularmente alineados. Los incisivos inferiores son colocados estrechamente detrás de los superiores, es decir que la articulación debe ser en forma de tijera. Mejillas: Ni gruesas ni prominentes, pero redondas hacia el hocico. Ojos: Tienen forma almendrada, son de tamaño mediano y su ángulo es bien definido. Son de expresión inteligente y alerta. El color debe ser castaño, armonizando con el color del pelaje.  Se permite ojos de color más claro en el caso de perros con pelaje azul. Orejas: Están erguidas y terminan en una punta fina; la concha auricular es delgada, pero fuerte en la base. Las orejas son de implantación bien separada, se inclinan hacia afuera y forman una ligera curva en su borde exterior. Son de tamaño mediano. Están bien provistas de pelo en su parte interior. CUELLO: Es de longitud moderada, fuerte, ligeramente arqueado, insertándose gradualmente en los hombros. No hay presencia de papada, pero sí de un collar de pelos bastante abundante. CUERPO: Línea superior: Firme y uniforme. Lomo: Fuerte y bien musculoso; los flancos son profundos. Grupa: Más bien larga e inclinada. Pecho: Profundo, muscular y moderadamente ancho. Costillas bien arqueadas y hacia atrás, no en forma de barril. COLA: Durante el reposo, debe colgar ligeramente arqueada. Cuando el perro está en movimiento o en atención puede presentarse levantada, pero bajo ninguna circunstancia debe sobrepasar la línea vertical del nacimiento de la cola. Debe estar provista de pelo abundante en cepillo. Está insertada de manera que armoniza con la inclinación de la grupa y debe llegar aproximadamente hasta el corvejón. EXTREMIDADES: MIEMBROS ANTERIORES: Apariencia General: Musculosos, de huesos fuertes pero no gruesos, rectos y paralelos vistos desde el frente. Hombros (escápulas): Deben estar bien delineados. Son musculosos y bien inclinados, los omoplatos siendo bien juntos en la región de la cruz. Brazo (húmero): La parte superior del brazo debe estar en ángulo recto con el omoplato. Codos: No deben desviarse ni hacia adentro, ni hacia afuera. Metacarpos: Vistos desde los lados, los metacarpos deben ser ligeramente inclinados para permitir flexibilidad en los movimientos y la habilidad de dar la vuelta con rapidez. Pies anteriores: Deben ser redondos y fuertes. Almohadillas gruesas. Los dedos están juntos y bien arqueados; las uñas son cortas y fuertes. MIEMBROS POSTERIORES: Apariencia General: Deben ser amplios y fuertes. Vistos desde atrás, las extremidades traseras, desde los corvejones hasta los pies, son rectas y paralelas, ni juntas, ni demasiado separadas. Rodillas: Bien anguladas. Corvejones: Colocados bastante cerca del terreno. Pies posteriores: Deben ser redondos y fuertes. Almohadillas gruesas. Los dedos están juntos y bien arqueados; las uñas son cortas y fuertes. MOVIMIENTO: Para manifestar el ilimitado vigor y la perseverancia que se requiere de un perro pastor que trabaja en espacios abiertos, el Kelpie debe ser de constitución muy robusta y poseer una andadura perfecta. El movimiento debe ser suelto y sin esfuerzo y el perro debe ser capaz de voltear súbitamente sin reducir la velocidad. Según aumenta la velocidad durante el trote, los pies tienden a acercarse cuando se posan sobre el terreno; pero cuando el perro está en reposo, los cuatros pies están en posición perpendicular correcta. MANTO: Pelo: El manto es doble, con una capa interna de pelos corta y densa. La capa externa es apretada, los pelos son de textura dura y estirada y están bien pegados, de manera que el pelaje sea resistente a la lluvia. Por debajo del cuerpo, hacia atrás de las extremidades el pelaje es más largo, y cerca del muslo forma un”pantalón” ligero. En la cabeza (incluyendo la parte interna de las orejas), en la parte delantera de los miembros y los pies, el pelo es corto. En el cuello es largo y grueso, formando un collar. La cola debe estar provista de un cepillo abundante. El pelo demasiado largo o demasiado corto constituye una falta. Por lo general, el pelo del cuerpo debe tener aproximadamente una longitud de 2-3 cm Color: Negro, negro y fuego, rojo, rojo y fuego, leonado, chocolate, color humo. TAMAÑO Y PESO: Altura a la cruz: Machos 46 – 51 cm Hembras 43 -48 cm FALTAS: Cualquier desviación de los criterios antes mencionados se considera como falta y la gravedad de ésta se considera al grado de la desviación al estándar y de sus consecuencias sobre la salud y el bienestar del perro y su habilidad para realizar su trabajo tradicional. FALTAS GRAVES: • Hombros demasiado sueltos. • Cualquier tendencia a un garrón de vaca o de tonel. • Movimiento cruzado o zigzagueante. • Movimiento restringido o que muestra rigidez. FALTAS DESCALIFICANTES: • Perros agresivos o extremadamente tímidos. • Cualquier perro mostrando claras señales de anormalidades físicas o de comportamiento debe ser descalificado. N.B.: • Los machos deben tener dos testículos de apariencia normal completamente descendidos en el escroto. • Sólo los perros funcionalmente y clínicamente saludables, con la conformación típica de la raza.